Orgullo argentino: Santiago Muñiz es otra vez campeón mundial de surf

El marplatense se coronó por segunda vez en el Mundial ISA.

Hace 7 años había sido el más joven de la historia en lograrlo y ahora dio el batacazo en Tahara, Japón, además de clasificarse para los Panamericanos 2019.

“Mi sueño es ser campeón mundial”. Pelo rubio, lentes de sol y un idioma que mezcla el acento castellano y el portugués. El que le habla a la cámara, en un video que demuestra su tiempo por la baja calidad de su imagen, es un adolescente de apenas 12 años llamado Santiago Muñiz que no tiene miedo a decir lo que sueña.

Lo que no sabía aquel chico fanático del surf es que esa ilusión se haría realidad. Dos veces. En 2011 llegaría lo que parecía improbable para muchos, en Panamá, siendo el más joven de la historia (18 años) en consagrarse en un Mundial de la ISA (Internacional Surfing Association).

Y hoy, en la madrugada argentina, lo hizo de nuevo, a los 25, con otro recorrido, mayor experiencia experiencia, pero con el mismo talento e ilusión. Fue en Tahara, Japón, la sede de los Juegos Olímpicos 2020 para el surf. Nada más y nada menos. Este nuevo campeonato mundial, además, le dio la clasificación para los Juegos Panamericanos de Lima 2019 y lo hace mirar con optimismo uno de los pasajes para Tokio.

“Estoy muy feliz, siento una satisfacción plena, pero es difícil trasladarla, ojalá estuvieran dentro mío para sentirlo”, fue lo primero que dijo este marplatense que no paraba de cantar “dale campeón” con el resto del seleccionado argentino que lo levantaba en andas y vitoreaba.

Un campañón hizo el rider estrella de Quiksilver Argentina en estos días de competencia, pasando seis series ante varios de los mejores surfistas del mundo y ganando la finalísima contra tres que llegaban en alto nivel, dos locales con el aliento de su público y un peruano (Lucca Mesinas).

Otra vez fue un duelo tremendo con Kanoa Igarashi, la gran estrella del torneo, el N° 9 del ránking del Championship Tour que llegó para coronarse en su casa y venía desfilando. Incluso le había ganado otras dos baterías a Santi, aunque por centésimas. Muñiz, relajado, con tranquilidad y mucha determinación y confianza, exhibió su mejor surfing para llevarse la definición con 14.63 puntos. Igarashi terminó con 13.67, Mesinas con 12.93 y Murakami con 9.96. Santi tuvo la mejor ola del heat (7.90) y con una segunda de 6.73, a 7 minutos del final, pasó a ser el líder hasta el bocinazo final.
Muñiz, en lo más alto del podio. Venció al japonés Igarashi, la estrella del torneo y una de las top a nivel mundial. Y al peruano Lucca Mesina.

Muñiz, en lo más alto del podio. Venció al japonés Igarashi, la estrella del torneo y una de las top a nivel mundial. Y al peruano Lucca Mesina

Esta es la quinta medalla de oro para Argentina en Mundiales ISA. Santi tiene dos (en Open: 2011 y 2018), otras dos consiguió Lele Usuna (en Open: 2014 y 2016) y la otra pertenece a Nacho Gundesen (en Junior, en 2017). Lo que se suma, en este caso, es la clasificación (junto a Mesinas) para Lima 2019 y, teniendo en cuenta la forma de llegar a Tokio (el mejor en Lima se lleva un pasaje), se le abre una puerta importante, ya que los brasileños y estadounidenses podrían clasificar por la WSL (Championship Tour) y eso despejarle el camino al argentino.

“Este triunfo me da de todo, va a ser increíble la experiencia de ir a una villa panamericana y estar en una competencia tan especial, con otros deportistas y justo cuando el surf debute como deporte…”, explicó y enseguida tuvo un agradecimiento para Fernando Aguerre, el otro argentino que brilla a nivel mundial, en este caso como dirigente. “Es hombre que cambió el surf mundial con esta inclusión panamericana y olímpica. Y yo voy a ser uno de los pocos privilegiados en vivir algo histórico”, aseguró.

Ni bien salió del agua lo primero que hizo fue agarrar la bandera, la celeste y blanca. La misma que abrazó con fuerza cuando tuvo que tomar la difícil decisión de representar a Brasil o la Argentina. Su familia se mudó hace casi 30 años a Bombinhas (Brasil), pero tanto Santi como Alejo (estuvo en el CT y ahora se ubica 6° en el ránking QS) nacieron en la Argentina. Alejo, el mayor, decidió representar a Brasil y el menor, a la Argentina.

Locura en la playa. Santi evitó el festejo nipón que parecía estar listo por el alto nivel de Igarashi

“Soy más argentino que el dulce de leche”, repite cuando le preguntan por qué. “Algunos creen que, por ser potencia y tener una industria mucho más grande en el surf, me convenía representar a la verdeamarela pero decidí con el corazón. Por eso este título es especial. Siento muy adentro el país y también es un título para los Cuervos que siempre me apoyan”, aseguró Santi, que representa a San Lorenzo, el club de sus amores, en el circuito mundial.

Santi prefirió no hacer diferencias entre este título y el de hace siete años. “Quizá lo único que, al ser más grande, se siente distinto, uno está más consciente de la importancia y de la dificultad para conseguirlo”, admitió.

En este momento de su carrera, que lo tiene peleando para meterse en el Championship Tour (CT) de la WSL (compiten los mejores 34 del mundo), semejante resultado puede servir como un espaldarazo de confianza para ir por todo, en un deporte cada día más competitivo.

“Sí, es un triunfo que me da mucha confianza para lo que viene. Creo que estuve más relajado que en el circuito mundial, sin presiones, y eso me ayudó. El año pasado estuve casi seis meses afuera del agua por una lesión y ahora estoy yendo de menos a más. Ojalá sea un impacto anímico para poder crecer aún más en la WSL”, analizó Muñiz, que hoy se ubica en el puesto 74° del ranking QS (12/14 ascienden al CT).

Fuente: 19 de septiembre de 2018 mu)

Categorias: Deportivas,Noticias

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